Chương 3

Ban đêm, Thẩm Thanh lấy chiếc váy ngủ hai dây có thêu hoa mua từ tuần trước ra mặc, xỏ chiếc xăng đan hồng, rồi bước ra ngoài ban công hóng gió.

Ngón tay dịch chuyển qua lại quanh ly nước đá, mắt nhìn vào màn đêm đen thẫm trước mắt, cô hồi tưởng lại bữa ăn cùng Hứa Quân Văn cách đó mấy tiếng – một bữa tối trọn vẹn niềm vui.

Sau ba tiếng trò chuyện, cô nhận thấy dường như mọi thứ không có gì thay đổi. Hứa Quân Văn vẫn giữ kiểu nói chuyện sắc sảo, hài hước, tính tình cởi mở. Suốt bữa ăn, họ toàn ôn lại kỷ niệm thời đại học, bàn luận về những người mà cả hai đều quen biết, cảm giác như quá khứ ùa về. Có điều, Hứa Quân Văn ngày càng thành thục, hiểu đời, trong ánh mắt và câu nói còn có chút thực dụng. Điều này khiến Thẩm Thanh cảm thấy hơi thất vọng. Cô thích những người có tài, nhưng lại thấy buồn khi chứng kiến một con người trước đây vô tư như vậy trở nên quá rành rọt sự đời. Nhưng cô hiểu một cách sâu sắc rằng, sự thay đổi ấy là tất yếu. Thời đại này, những người chất phác, không chút tư lợi thật khó mà tồn tại, đặc biệt là phải vật lộn trong môi trường kinh doanh phức tạp như Hứa Quân Văn.

Vì thế, Thẩm Thanh bỏ qua những tiểu tiết làm cô không hài lòng. Buổi tối hôm nay, vẫn có thể nói là hoàn hảo.

Hôm sau, Thẩm Thanh hẹn Lâm Mị đi dạo. Cô muốn mua một bức tranh để trang hoàng cho bức tường trắng đơn điệu trong ngôi nhà mới.

Hai người nói chuyện vui vẻ cho đến khi bước vào một phòng tranh rất trang nhã.

Phòng tranh nằm trên con phố ồn ào mà lại yên tĩnh như thế. Bằng con mắt của người từng là sinh viên chuyên ngành Mỹ thuật, Thẩm Thanh nhìn một lượt căn phòng lấy màu trắng xanh làm chủ đạo, cô thầm tán thưởng.

Quản lý nơi đây là một người phụ nữ tầm ba mươi tuổi, lịch sự chào đón hai người.

Thẩm Thanh kéo tay Lâm Mị bước chậm rãi qua hành lang rộng và dài, ngắm những bức tranh treo trên tường màu trắng sữa. Trong số đó, không ít bức là của những danh họa đương thời, nhưng Thẩm Thanh lại không để ý nhiều đến chúng. Ngay từ lúc vừa đặt chân đến, cô đã bị bức tranh treo ở cuối hành lang thu hút.

Khung trời màu xanh xám, con đường mờ tối, hai bên đường là hàng cây cuối thu trơ trụi, một người con gái đứng tận cuối con đường, mơ hồ, không rõ dung nhan. Mái tóc dài bị gió thổi bay sang bên tạo cảm giác vô cùng tiêu điều, lạnh lẽo.

Đây không phải một bức tranh sinh động với màu sắc rực rỡ quyết liệt, tất cả là những nét xám lạnh đìu hiu. Người con gái trong tranh ngay cả nét mặt cũng rất đỗi mông lung. Nhưng nó lại là điểm thu hút sự chú ý của Thẩm Thanh nhất bên cạnh những bức tranh rực rỡ bắt mắt khác.

Thẩm Thanh tiến đến gần hơn, tiếng giầy cao gót chầm chậm, nhịp nhàng. Dừng lại trước bức tranh, cô say sưa ngắm nhìn người con gái ấy, một cảm giác cô độc, lạnh lẽo trào dâng khiến cô khó hiểu.

“Cậu sao thế?” Lâm Mị đến bên cạnh hỏi.

“Tớ thích bức tranh này.”

“Gì cơ?”

“Tớ thích bức này.” Thẩm Thanh hơi nghiêng đầu, đôi mắt vẫn nhìn vào bức tranh.

Lâm Mị cũng ngẩng đầu ngắm nghía:

“Phong cách ảm đạm, treo trong phòng cậu có hợp không?”

Thẩm Thanh lắc đầu. Không hợp thì sao chứ?

“Tôi muốn mua nó.” Thẩm Thanh quay đầu nói với người quản lý.

“Xin lỗi cô. Thật ngại quá. Bức này chỉ để trưng bày thôi.”

“Tại sao?”

Thẩm Thanh lại ngước nhìn bức tranh lần nữa. Nếu không phải ở đây không cho chạm tay vào các bức tranh thì Thẩm Thanh đã với tay lên chạm vào lớp vải nền xám của nó rồi.