Chương 9

Hắn trở lại ngôi nhà ven biển ngay trưa ngày hôm sau. Catherine Tramell ra mở cửa, nàng mặc một bộ đồ đen bó sát người. Bộ đồ cứ như lớp da thứ hai, làm nổi bật mớ tóc vàng và đôi mắt xanh lơ.

– Xin chào – Nàng lên tiếng.

– Tôi có làm rộn cô không?

– Không.

– Hỏi ngốc thật, phải không? Có cái gì làm rộn cô được đâu?

– Sao không vào nhà? – Nàng mở rộng cửa và quay lưng vào trước. Nick Curran đi theo, mắt dán vào bờ mông săn chắc đong đưa theo bước đi của nàng.

Căn phòng cũng y như lần trước hắn vào đây, có điều những mẩu báo cắt thì nhiều hơn, quả là toàn bộ câu chuyện về trinh sát Nick Curran của Sở Cảnh sát San Francisco. Nàng cầm một mẩu lên, xem qua rồi chìa cho hắn. Hàng tít tờ tố cáo: Cớm bắn người bị cớm thẩm vấn.

– Tôi dùng anh làm chàng trinh sát cho tôi.

– Trinh sát cho cô à?

– Tức là chàng trinh sát trong cuốn truyện của tôi. Chắc anh không phiền đâu há?

– Nếu tôi phiền thì có thay đổi được gì đâu?

Nàng mỉm cười và né tránh câu hỏi như một võ sĩ né đòn:

– Anh uống cái gì nghe? Tôi đang định pha cho mình một ly.

– Không, cảm ơn.

– À, nhớ rồi – Nàng gật gù- Anh đã cai mọi thứ. Không whisky, không Jack Daniels, không thuốc lá, hay ma túy nữa – Nàng bước đi nhưng còn ráng quay lai – Có cai đàn bà không?

Chẳng đợi trả lời, nàng cúi xuống với mớ ly và chai đầy một quầy rượu thấp, cùng với một thanh nước đá trong khay làm đá của tủ lạnh.

– Tôi muốn hỏi cô vài câu – Hắn bình thản nói.

Nàng cầm con dao cạy đá lên và bắt đầu đập vào thanh đá trong khay:

– Tôi cũng muốn hỏi anh vài câu.

– Cô hỏi hả?

Thanh đá vỡ ra nhưng nàng cứ tiếp tục đập:

– Tôi hỏi để viết sách.

– Bộ cô thù ghét nước đá lắm sao?

– Tôi khoái nước đá vụn và sắt cạnh.

Mà quả nàng đập đá quá kỹ, đập cho tới vụn. Bàn tay giơ lên rồi vụt xuống mãi, mỗi cú lại có vẻ mạnh hơn.

– Cô muốn hỏi cái gì?

Nàng coi bộ đã đập đá xong, đặt con dao xuống, nàng hốt một vốc đá vụn cho vào ly rồi rót đầy Jack Daniels vào.

– Nói cho nghe, cảm giác lúc giết người thì ra sao được không? – Nàng hỏi bằng cai giọng khơi khơi cứ như đang hỏi làm sao diệt sạch cỏ dại trong vườn đây nhỉ?

– Cảm giác làm sao? Lẽ ra cô nên nói cho tôi hay mới phải chứ?

– Tôi đâu có biết. Nhưng anh biết. Anh cảm thấy thế nào? Đầy quyền lực? Buồn rầu? Hứng chí? Hay suy sụp? Hay trộn lẫn cả bốn cảm giác? Hay là có cảm giác gì khác? Một cảm giác gì anh chưa từng biết cho tới khi thực sự giết chết một mạng?

Một nỗi căm ghét – đối với nàng và cả với quá khứ khốn khổ của mình – vụt thoáng qua gương mặt hắn:

– Đó là một tai nạn – Nick nóng nảy đáp. Họ lạc vào nơi đang chạm súng. Không có vụ giết người … Chỉ là tai nạn, vậy thôi.

– Làm sao một tai nạn như thế xảy ra được, Nick? Nó tự nhiên xảy ra hả? Chứ anh không bị cái gì xúi đẩy anh bóp cò sao?

– Đó là một tai nạn – Nick nóng nảy đáp – Lúc đó tôi là cảnh sát chìm, theo dõi một vụ mua bán ma túy. Rồi nó xảy ra.

– Chỉ tự nhiên xảy ra à?

– Phải. Mình không dự định gì cả. Trong một vụ mua ma túy thì chẳng ai dự trù có chạm súng cả. Không như vụ …