Hội Đồng Hương Chợ Ông Tạ

Cái Chết Của Một Người


Tôi quen biết hai anh em Truyền Đệ cùng thuộc xứ Nam Thái. Đệ bằng tuổi tôi trong một lần chụp pháo đùng vào ngày tết vì tưởng pháo tịt nào ngờ pháo nổ ngay sau đó làm mất hai ngón tay cái và trỏ. Truyền là anh Đệ hơn tôi bốn tuổi bạn học võ nhu đạo với anh tôi ở trường nhu đạo bên Chợ Lớn của võ sư Hồ Cẩm Ngạc thành lập, sau này tôi vào học ở trường này hai tháng thì Truyền đã có đai đen đệ nhất đẳng. Thầy Hồ Cẩm Ngạc sau đó vài năm trong vụ nhào lăn ra đường để cứu một cụ già sắp bị xe ô tô cán, cụ gìa được cứu thoát còn thầy bị xe cán lìa khỏi cõi đời. Anh mê luyện võ đến nỗi trong nhà có phòng trống anh bèn mua rơm và mạt cưa bên trên có phủ tấm bạt dầy để làm thành phòng tập võ, tôi và anh tôi có đến đó tập vài buổi tối do anh kêu, có lẽ một phần để khoe thành quả làm phòng tập của anh. Đó là vào năm 1964, buổi tối hôm đó khu Ông Tạ đang yên lặng tôi nghe có tiếng chân chạy của nhiều nhóm người từ các nhà thờ Nam Thái, Nghĩa Hòa, Lộc Hưng, An Lạc, Sao Mai, vân vân đổ dồn trên đường Thoại Ngọc Hầu về phía bộ Tổng Tham Mưu. Trên đường ngưòi ta kháo nhau các cha kêu gọi biểu tình để chống thủ tướng Nguyễn Khánh ký hiến chương cho quân đội Mỹ mướn hải cảng Cam Ranh dài hạn. Anh Truyền đến rủ anh tôi cùng đi tôi muốn đi theo nhưng mẹ tôi không cho chỉ để anh tôi đi vì tôi còn nhỏ mới 13 tuổi đầu. Đến khuya anh tôi trở về nói có 6 người bị bắn chết ngay trước bộ Tông Tham Mưu trong đó có anh Truyền. Sau đó nhà trung Tá Mạnh ở khu cư xá sĩ quan Chí Hòa bị nhóm người biểu tình bao vây vì ông đã ra lệnh bắn. Nghe anh tôi kể lại anh Truyền sau đợt bắn đầu có vài người ngã xuống anh đã xông lên để ôm những người bị bắn trở ra ngoài thì bị dính đạn đợt sau. Sau vụ bắn này là một chuỗi những vụ biểu tình xảy ra đòi trả lại công lý cho những người bị bắn chết, chính quyền đã giải guyết xoa dịu lòng căm phẫn bằng cách cho chôn sáu người hy sinh ở nghĩa địa Mạc Đĩnh Chi. Ngày tổ chức tang lễ tôi có đi theo cùng với đám đông người thuộc các xứ đạo Ông Tạ, tôi không biết có bao nhiêu chục ngàn người nhưng rất đông tạo thành một đoàn người dài lê thê đi trên đường Trương Minh Giảng, sau lễ an táng đoàn người kéo về tòa đô chính trên đường Nguyễn Huệ để biểu dương lực lượng tiếp. Khi về nhà tôi vẫn còn ám ảnh về cái chết của anh Truyền đến mấy tháng sau, anh ra đi khi tuổi mới 17.

Bà con ở ông Tạ như Trò Tê và Dương Công Tử chắc biết rất rõ về vụ này.

LNH