Chương 8

Chương 8


Không phải mãi bây giờ, mà ngay khi từ lúc Lạc Mai mới lên mười lăm, nhiều người đã cho mai mối đến dạm hỏị Nhưng bà Ánh Tuyết không chịụ Trước hết là vì với bà … Lạc Mai còn nhỏ quá. Phải được ở cạnh bà để dạy dỗ thêm vài năm. Cạnh đó bà còn thấy chưa có đám nào môn đăng hộ đối, lọt vào mắt xanh bà. 

Nhưng mấy hôm gần đâỵ Chẳng hiểu sao bà Ánh Tuyết lại thấy Lạc Mai mau lớn quá. Nó gần như sắp vượt khỏi tầm tay bà. Và nếu giữ nó mãi trong nhà … Không khéo chẳng có phúc mà là … tai họa 

Vì vậy sau nhiều đêm trăn trở không ngủ … dù đã được Lạc Mai hứa là sẽ không qua lại với tay Kha Khởi Hiên nữa … Nhưng mà ở chỗ riêng tư bà Ánh Tuyết lại lo làm sao kiểm soát được. Nếu chuyện đó cứ tiếp tục thì saỏ 

Cứ nhìn vào cái sắc mặt dàu dàu kém vui của Lạc Mai, bà Ánh Tuyết biết … hình bóng của anh chàng đáng ghét kia chưa phai mờ trong tim con gái bà. Nếu trong một phút bất đồng, kém suy nghĩ nào đó … Nó lại hành động dại dột. Thì làm saỏ Một tiểu thư con nhà khuê các không thể để mang tiếng xấụ Có vết nhơ trước khi lấy chồng. Và như vậy bà sẽ mất tất cả … Bà lỗi cả với cha của nó … 

Vậy thì không gì tốt hơn … Trước khi những thứ không hay đó xảy đến … Phải ra tay trước … Và biện pháp tốt nhất không gì hơn là tìm chỗ gả Lạc Mai ngay! Càng sớm càng hay! 

Nghĩ vậy … bà Ánh Tuyết lặng lẽ tiến hành … Bà nghiên cứu tât cả đối tượng có thể được với Lạc Mai … Rà xoát … Cuối cùng bà nhận thấy … Hùng Đạt là xứng đáng nhất. Hắn tuy không xuất sắc, nhưng được cái thật thà, lại là bạn từ nhỏ của Lạc Mai đương nhiên cả hai đã có tình cảm. Hắn sẽ bảo vệ Lạc Mai tốt, như bảo vệ một đứa em gáị 

Chuyện này chắc không gặp khó khăn. Bởi vì … Thật ra … đã có mấy lần Thục Bình, chị của bà, trong những lần vui vẻ đã nửa đùa nửa thật với cái ý định kết thân cho Hùng Đạt và Lạc Maị 

Được như vậy thì càng haỷ Mối dây liên hệ hai bên sẽ bền vững hơn nữạ Bà Ánh Tuyết nghĩ trong lúc nàỵ Trong cái thời điểm bức bách này … Nhưng mà … liệu Lạc Mai có chịu hồi tâm thật sự không? Hùng Đạt có chấp nhận quên những gì không hay xảy ra không? Bởi vì chỉ có như vậy chúng mới có hạnh phúc … 

Và đúng như điều bà Ánh Tuyết đã tiên liệụ Khi đem chuyện ra nói với ông Bá Siêu và bà Thục Bình thì … 

Bà Thục Bình sau giây phút đắn đo, đã nóị 

– Cái chuyện nầy trước kia chị cũng mong như vậỵ Nhưng với tình thế bây giờ … Chị thấy tốt hơn, em nên hỏi lại ý kiến của mấy đứa nhỏ … 

Ông Bá Siêu cũng nói: 

– Vâng … Với tình hình của Lạc Mai hiện nay tôi nghĩ là nói chuyện hôn nhân với nó thì cũng tương rợ như một cưỡng ép buộc. 

Bà Ánh Tuyết còn chưa biết làm sao thì Hùng Đạt từ bên ngoài bước vào, anh chàng lớn tiếng. 

– Vâng, không phải với Lạc Mai, mà cả với con cũng vậy … Đó không còn là một tự nguyện, mà là một sự miễn cưỡng. 

Ba người lớn cùng ngạc nhiên nhìn lên. Hùng Đạt tiếp. 

– Dì Tuyết ơi! Nếu cách đây mấy tháng mà dì báo cho con biết là muốn gả Lạc Mai cho con thì con sẽ sụp xuống lạy dì ngay, con sung sướng nhận ngay cái ý tốt đó, nhưng còn bây giờ, họ đã yêu nhau thắm thiết rồi … con chen vào như một vật thừa … Chen vào làm gì chứ? 

Bà Thục Bình liếc nhanh về phía bà Ánh Tuyết thấy khuôn mặt em gái mình tái hẳn vì giận, vội quay qua trách con. 

– Này cái thằng chết tiệt! Chuyện của người lớn đang bàn trong này, mầy chen vào làm gì chứ? 

Hùng Đạt lớn tiếng cãi: 

– Không chen vào sao được! Chuyện có liên hệ cả đời của con cơ mà … Cha mẹ và dì Tuyết có thể lấy tư cách người lớn để ép buộc Lạc Mai, muốn Lạc Mai không thương Khởi Hiên … Có thể thành công, nhưng đừng kéo con vào chuyện … Ở đây con xin trịnh trọng tuyên bố … Mặc dù con thích Lạc Mai thật đấy … Nhưng con không muốn là kẻ thừa nước đục thả câụ Con không thích làm tiểu nhơn … 

Bà Thục Bình sợ bà Ánh Tuyết buồn, quay qua chồng. 

– Ông nói vô vài câu đị Sao lại để nó phát ngôn bừa bãi vậỷ 

– Hừ? 

Nhưng ông Bá Siêu lại chăm chú nhìn con trai, rồi chậm rãị 

– Đúng! Con như vậy mới là đàn ông con traị 

Bà Ánh Tuyết giận tái mặt, trái tim bà rướm máụ Đúng là vô phúc. Cái số thế nào đó. Đứa con gái đẹp như hoa như ngọc của bà. Vậy mà nay bị chê. Hùng Đạt như vậy, thì người khác tài hơn giỏi hơn đâu ai đụng đến? Đó là chưa nói, nếu chuyện giữa Lạc Mai và Khởi Hiên mà đồn ra ngoài, kể như … Càng nghĩ bà càng thấy bối rốị Bây giờ phải làm saỏ Thôi thì hãy nhìn thấp xuống một chút vậy … 

bà Ánh Tuyết quay qua hỏi ý kiến anh chị 

– Anh Chị thấy thế nàỏ Vậy thì con trai nhà họ Hạ nhé? Gia đình họ tuy không được khá giả lắm, nhưng đó là một gia đình lễ giáo có học chẳng đến nỗi nàọ Hoặc là gia đình họ Vương, nếu họ Vương cũng không thành, thì còn họ Trần … 

Hùng Đạt đứng đấy không dằn được, chen vàọ 

– Tại sao dì không hỏi ý kiến Lạc Maỉ 

Bà Ánh Tuyết trừng mắt. 

– Bây giờ nó đâu còn tư cách gì để chọn lựạ Hõng cả rồi! 

Lời của bà Ánh Tuyết làm ông Bá Siêu và bà Thục Bình đưa mắt nhìn nhaụ Mọi người còn chưa biết phản ứng ra sao, thì Lạc Mai xuất hiện trước cửạ 

Hùng Đạt ngạc nhiên. 

– Lạc Mai! 

Nhưng Lạc Mai như khôing nghe thấy, nàng đi thẳng đến trước mặt mẹ, quỳ xuống, run rẩỵ 

– Mẹ ơi, con van mẹ! Mẹ đừng gả con đi! Con xin được ở lại nhà này để hầu hạ mẹ, hầu hạ dì dượng … 

Không khí trong phòng đột ngột căng thẳng. Hình như sắp có cơn bão to xảy ra đến. Mọi người không hẹn cùng hướng mắt về phía bà Ánh Tuyết. 

Bà Ánh Tuyết lạnh lùng nói: 

– Ta giữ mi lại để làm gì? Giữ mi lại nhà này để mi gây rắc rối, cho gia đình dì dượng mi thêm ư? Để mi cứ tiếp tục lén lút liên hệ vớ tay Kha Khởi Hiên đó? Để rồi có một ngày nào đó bụng mi to lên cho xấu hổ mọi người à? Hừ … Dì dượng mi đã bỏ ra suốt mười tám năm cưu mang ngươi, bây giờ còn phải gánh họa … 

Hùng Đạt không dằn được, cắt ngang. 

– Dì Tuyết! 

Nhưng lời của bà Ánh Tuyết đã tuôn ra hốt lại không được nữạ Rõ ràng đấy là những lời quá cay nghiệt. Lạc Mai bị choáng như vừa lãnh một tát tay nẩy lửạ Đôi vai run rẩỵ Ông Bá Siêu bất mãn, không dằn được, ông nói: 

– Lời của dì thật là quá đáng … Tại sao dì có thể nói với con những lời như vậy được chứ? 

Nhưng bà Ánh Tuyết vẫn như chưa hả cơn giận, bà nói: 

– Một chút cũng không quá đáng! Mấy người nào có phải là cha mẹ ruột của nó đâu mà có sự căm tức như tôị Vâng tôi phải xử dụng những ngôn ngữ nặng nề như vậy … Bởi vì … Mấy người cũng đừng quên chuyện năm cũ. Cha nó đã chết như thế nào … Nếu bây giờ Lạc Mai nó lại bị tan đời dưới tay họ Kha nữạ Thì mấy người thử xem. Anh Hoài Ngọc của tôi thế nàỏ Có phải là sẽ chết một lần thứ hai dưới suối vàng không? 

– Mẹ đừng nói, … Con van mẹ đừng nói như vậy! … 

Lạc Mai như một chiếc lá rụng giữa cơn giông bão, trái tim tan nát từng mảnh. 

– Nếu mẹ không tin tưởng con … Thì mẹ cứ tự ý xem con như một món hàng ném ra ngoài chợ bán … Bây giờ con không biết phải nói thế nào … Phải thề với mẹ thế nào … Để mẹ tin con … Mẹ cứ làm đi … Mẹ muốn thế nào con sẽ hoàn toàn tuân theo ý mẹ … Con chỉ tha thiết mong mẹ một điều … Hãy để con được giữ mình … Thì mẹ muốn gì con cũng chịụ 

Bà Ánh Tuyết lớn tiếng: 

– Con nói gì? giữ mình à? giữ mình cho aỉ Mi định ở như ta ư? Hừ! Ai dạy mi nói điều đó? Mi thủ tiết cho ai chứ? 

Lạc Mai thú nhận: 

– Vâng con xin thú thật … Con không muốn lấy chồng là vì anh Kha Khởi Hiên … Con thủ tiết vì anh ấy! 

Bà Ánh Tuyết giận run, thóa mạ. 

– Đúng là thứ vô liêm sỉ nói mà không biết hổ thân. 

Lạc Mai xuống nước, năn nỉ. 

– Mẹ hãy thông cảm, thương hại con. Con đã quyết định rồi, nếu kiếp này con không được kết hôn với anh Kha Khởi Hiên, thì con sẽ không lấy ai nữạ Bởi vì con đâu còn yêủ Lấy chi cho khổ, cho mang tiếng là phản bội; là bất trung. Không lẽ mẹ muốn con như vậỷ Mẹ đã từng yêu, từng biết. Chuyện mẹ ở vậy mười tám năm qua là vì yêu cha con. Mẹ muốn trung trinh suốt đời với người mình yêu thì mẹ nên để con cũng được như vậỵ Con van mẹ, mẹ hãy thương hại con. 

Lời Lạc Mai khiến mọi người trong phòng cảm động, trừ bà Ánh Tuyết. 

– Mày còn dám đem chuyện của mày ra so sánh với ta nữa à? 

Bà Ánh Tuyết trừng mắt, bà giận tột độ: 

– Sao lại có chuyện so sánh hồ đồ như vậỷ Cha mày lấy tao là do mai mối đàng hoàng, có sự đồng ý của cha mẹ. Tao hoàn toàn vâng theo lời mẹ cha, đặt đâu ngồi đấy … Lễ cưới hỏi có kiệu hoa … có đủ mọi nghi lễ trước bàn thờ tổ tiên … Đến lúc hợp cẩn hoa chúc, ta mới thấy được mặt cha mi … Sau lễ cưới tương kính như tân, tình yêu mới dần dần vun đắp. Còn màỷ Chưa gì đã học thói trăng hoa lãng mạn của bọn gái lăng loàn, dám yêu thương lén lút, khi chưa có phép tắc của cha mẹ … Vậy thì con người mầy đâu có trinh khiết, tâm hồn đã hoen ố … Nó gần đồng nghĩa với thất tiết. Vậy mà còn dám lớn tiếng đòi thủ thân như ngọc, giữ gìn trung trinh … Mi không thể so sánh với ta như vậỵ Nếu mi nói thế là mi muốn hạ nhục tình yêu của ta với cha mi vậỵ 

Lời bà Ánh Tuyết làm Lạc Mai càng thấy như mình rơi sâu xuống đáy vực, mắt tái không còn giọt máụ Bà Thục Bình thấy vậy, bước tới nắm lấy tay bà Ánh Tuyết. 

– Thôi đủ rồi! Đủ rồi … Chị không ngờ em lại có thể nặng lời như vậy với Lạc Mai … 

Ngay lúc đó, những uẩn ức trong lòng Lạc Mai sau những đè nén quá tải, như bùng nổ, Lạc Mai cũng lớn tiếng không kém. 

– Vâng mẹ nói đúng. Con là thứ gái lăng loàn, mất nết vô liêm sỉ! con là thứ dơ bẩn! Dưới mắt con người trinh tiết như mẹ, con chẳng là cái gì cả … Chính vì vậy mà mẹ nào có thèm để ý đến những gì con nghĩ đâủ Phải rồi! Chỉ có anh Kha Khởi Hiên … Anh ấy là tốt với con! Mặc anh ấy là gì … Con chỉ yêu có một mình anh ấy! 

Bà Ánh Tuyết giận đến độ không còn kềm chế được, bà đẩy bà Thục Bình qua một bên, và xông tới đứa con gáị Một tát tai như trời giáng tung rạ Lạc Mai loạng choạng ngã nhào xuống đất. Mọi diễn biến xảy ra quá nhanh. Mọi người chỉ kịp ồ lên. Hùng Đạt vội bước tới đỡ Lạc Mai dậỵ 

Mặc dù có tiếng là giáo dục con một cách nghiêm khắc, nhưng đây là lần đầu tiên. Bà Ánh Tuyết đánh con. Đứa con gái ngoan ngoãn mà bà hằng yêu thương từ trước đến naỵ Lần đầu ăn đòn nặng như vậỵ Lạc Mai ngoan, nhưng vẫn hưởng cái gien di truyền cứng cỏi, cố chấp của mẹ. Vì vậy bị đánh ngã. Lạc Mai đẩy Hùng Đạt rạ Lạc Mai ngồi ngay dậy lấy tay xoa lên vết đỏ nóng bỏng trên má mình. Đau khổ, tuyệt vọng nhìn mẹ. 

Lạc Mai không nói gì cả. Nhưng ánh mắt của Lạc Mai làm bà Ánh Tuyết đau như cắt, nhưng rồi điều đó làm bà giận dữ lên. 

– Được rồi! Mày hay lắm! Mày lại dùng cái ánh mắt thù hận kia nhìn tao ư? Vậy thì có gì khó đâu … Cứ cắt đứt tình cảm mẹ con của tao với mầy ngay từ bây giờ! Cắt đứt liền ngay! 

Bà Ánh Tuyết hổn hển thở nói: 

– Tao, Lý Ánh Tuyết này, xem như chẳng hề có một đứa con như mầỵ Cái con Viên Lạc Mai nó đã chết! Không hề tồn tại … và bây giờ mày hãy đi đi! Hãy đi tìm cái tay Kha Khởi Hiên kia đi … Và đừng liên hệ gì đến ta nữạ 

Rồi bà xông tới, nắm lấy tay Lạc Mai lôi xệch ra ngoài cổng. Cả nhà ồn lên, đuổi theo, ngăn chận. Nhưng chẳng ai làm gì được. Bà dùng cả sức mạnh, và khi đẩy Lạc Mai ra khỏi cổng rồị Bà khép cổng lại lấy thanh cài, cài quạ Đứng chận ở đó, tiếp tục thở. 

Lạc Mai hoàn toàn băng hoại trước hành động và lời nói của mẹ Mọi thứ trở thành vô nghĩạ Vừa đẩy ra khỏi cổng. Trước mặt Lạc Mai tối sầm, Lạc Mai xông về phía trước không nghĩ gì cả mặc chân muốn đưa đến đâu thì đến thôi … 

Hùng Đạt đứng trong nhà gọi với theo: 

– Lạc Mai! Em hãy ở lại, đừng đi đâu hết! 

Bà Ánh Tuyết thì chắn lối rạ Bà Thục Bình chỉ còn nước năn nỉ: 

– Ánh Tuyết! Em hãy mở cửa ra … Trong tình hình này em để Lạc Mai nó chạy ra ngoài, rủi có chuyện gì không hay xảy ra thì saỏ 

– Dì làm gì kỳ cục vậỷ Đã đuổi Lạc Mai ra khỏi nhà, lại còn đứng chắn nơi cửa không cho ai đuổi theo nó … vậy thì dì còn coi tôi ra gì. Tôi là chủ nhà mà chẳng có một quyền gì saỏ 

Bà Ánh Tuyết vẫn đứng bất động. Hình như bà đã trở thành một bộ phận của đôi cánh cổng đó. Ai nói, ai làm gì cũng không cần thiết. Đôi mắt ráo hoảnh, hư vô … Nhưng rồi mọi thứ như xoay tròn trong đầu quá khứ … Đám người thân trước mặt … Anh chị … Những người cùng sống chung dưới một mái nhà hơn mười tám năm quạ Nhưng có thể nào họ cũng chỉ là thân thích … Còn trên đời này … Bà chỉ có một núm ruột … Đứa con gái duy nhất mà bà mới đuổi nó ra khỏi nhà. Hối hận chăng? 

Bà Ánh Tuyết nhắm mắt lạị Bất giác hai dòng lệ nóng chảy xuống … Vâng. Bà hối hận đấy, hối hận vì hành vi nông nổi vừa rồi của mình 

o0o 

Lạc Mai bị đẩy ra khỏi cổng. Lòng tan nát. Lạc Mai không còn biết gì nữạ Trời đất bao la này … sẽ đưa ta về đâủ Lạc Mai thục mạng chạy một cách vô thức. Lạc Mai vừa khóc vừa chạy về phía làng Vụ Sơn. 

Có lẽ một phần vì rối loạn tình cảm. Cũng có thể vì nước mắt làm nhòa hướng nhìn. Lạc Mai chỉ chạy được một khúc đường, qua con hẻm núi nơi mưa lớn đêm qua làm sạt lở thì chân Lạc Mai đã lạc xuống hố cạn Lạc Mai rơi tỏm xuống đó … 

Khi bà Ánh Tuyết chịu đứng qua một bên, Ông Bá Siêu cho người mở cửa tung ra khắp nơi tìm. Nhưng chẳng ai tìm thấy Lạc Mai chỉ có Hùng Đạt lanh trí. Hùng Đạt nghĩ đến Vụ Sơn … Và lần về hướng đó. Kết quả là tìm được Lạc Mai đang nằm hôn mê dưới chân núi Đan Phương. 

Rồi Lạc Mai được đưa về nhà, vẫn ở trạng thái mê man, Một vết tét dài trên trán. Máu thấm ướt cả vaị Ngoài ra hơi thở yếu ớt ra, không còn một biểu hiện nào của sự sống. Mấy thầy thuốc được đưa đến bắt mạch, đều lắc đầụ 

Màn không khí bi thảm bao trùm cả nhà. Lúc đó bà Ánh Tuyết có vẻ tỉnh táo hơn. Bà ngồi mép giường và chỉ biết có khóc. 

– Lạc Mai! Tại sao con lại nông nổi như vậỷ 

Bà Ánh Tuyết vừa vuốt nhẹ lên khuôn mặt trắng bệch của con vừa thút thít nóị 

– Nếu con mà có mệnh hệ gì, thì mẹ làm sao sống nổỉ Làm sao mẹ có đủ can đảm để gặp lại cha con chứ? 

Mi mắt Lạc Mai rung động nhẹ. Bà Ánh Tuyết mừng rỡ. 

– Lạc Mai! Mẹ ở đây này … Con hãy mở mắt ra nhìn mẹ đỉ 

Lạc Mai có mở mắt ra, nhưng ánh mắt lại không hồn. 

– Đừng … Đừng … Đừng có đụng vào người tôi! Mặc tôi! 

Nó đã tỉnh dậy! Bà Ánh Tuyết mừng, nhưng cũng đau lòng. 

– Điên nào! Mẹ làm sao để mặc con cho được? 

Và bà nắm lấy tay con gáị 

– Mẹ muốn con bình an khỏe mạnh … Mẹ rồi bỏ hết những lời khi giận dữ đã nóị Chẳng có gì cả. Con yên tâm, mẹ vẫn là mẹ của con. 

Người trong nhà nghe Lạc Mai đã tỉnh dậy, chạy vội đến. Bà Thục Bình cúi xuống cô cháu gái hỏi: 

– Lạc Mai, con cảm thấy thế nàỏ Không có gì phải sợ nữạ Con đã được cứu về đâỵ Bây giờ con đang nằm trên giường mình, trong phòng mình, rất an toàn con ạ. 

Đến người khác … Người người tranh nhau nói … 

Không khí ồn àọ Nhưng Lạc Mai vẫn nhìn mọi người với đôi mắt thất thần. Ông Bá Siêu can thiệp. 

– Nào … Nói nhỏ một chút. Con bé nó mới tỉnh dậy mà? 

Chợt nhiên Lạc Mai kêu lên: 

– Đừng đừng! Anh Khởi Hiên! Chúng ta không thể sống bên nhau … Không được! Em không muốn cha mẹ em buồn … em không thể anh ạ … 

Tiếng hét của Lạc Mai làm mọi người ngẩn ra, yên hẳn. Chỉ có tiếng Lạc Mai lải nhải … 

– Thôi được rồi … Được rồị Anh muốn vậy cũng được … Chúng ta sẽ cùng chết … Cùng tan xương nát thịt … Cùng xuống tận cùng đáy giếng … 

Thì ra Lạc Mai chưa tỉnh … Đó chẳng qua chỉ là những tiếng nói nhảm trong cơn mê. 

Bà Ánh Tuyết ôm mặt òa khóc lớn!