Huyết Yên Kiếp

Hồi 2


Huyết Nhuộm Hoang Ðạo

"Ðại … Long … Ưng … Dương …"
"Ðại … Long … Ưng … Dương …"
Tiếng hô khai lộ của tiêu cuộc từ xa xa vọng lại, giọng hô cao vút, khí thế
ngất trời, chứng tỏ Sự tự tin của tiêu cuộc trên đường bảo tiêu của mình.
Trời đang giữa trưa, buổi trưa của một ngày đầu thu.
Nhậm sương Bạch ngồi trên một tảng đá bên lề đường, bộ áo vải rộng
thùng thình phất phơ trong gió, mấy lọn tóc hai bên má thỉnh thoảng lại bị
gió thổi tốc lên, lúc tung bay lúc buông xuống. Tay chàng cầm một cây gậy
trúc mảnh khảnh, vẻ nhàn hạ vạch vạch chỉ chỉ trên mặt đất, tiếng hô khai lộ
của tiêu cuộc chừng như chẳng làm chàng chú ý.
Tiếp theo đó, tiếng bánh xe lọc cọc vọng lại, một chiếc xe không mui
được kéo bởi một con lừa to khỏe chậm rãi đi tới. Trên ván xe có hai chiếc
rương gỗ niền Sắt trông rất chắc chắn, quanh nắp rương được dán niêm
phong cẩn thận. Một tên tiêu binh cầm cương dắt xe lừa, một tên đi trước hô
khai lộ, ngoài ra còn có hai vị tiêu Sư cưỡi ngựa đi Sau hộ tiêu, chẳng có thanh
thế gì lớn.
Nhậm sương Bạch hơi cúi đầu, nghịch nghịch chiếc gậy trúc trong tay,
chẳng lưu ý gì đến chiếc tiêu xa đi ngang trước mặt.
Tên tiêu binh đi đầu đi ngang qua Nhậm sương Bạch thì giương đôi mục
quang đầy vẻ nghi ngờ nhìn chàng mấy lượt, nhưng cuối cùng gã cũng chẳng
nói gì, quay đầu đi thẳng. Hai gã tiêu Sư thì từ rất xa đã cảnh giác quan Sát
Nhậm sương Bạch, đến khi tiêu xa đi quá một quãng xa, hai người còn ngoái
đầu nhìn lại, hình như vẫn chưa yên tâm.
Nhậm sương Bạch dường như cũng cảm nhận được ánh mắt khác lạ của
hai gã tiêu Sư nhìn mình, nhưng chàng không ngẩn đầu lên, chiếc gậy trúc
trong tay không ngớt vạch trên mặt đất vô Số đường dọc ngang, chẳng ra
hình thù gì cả. Tuy nhiên, lòng chàng đã Sớm có ý định rồi.
Chiếc tiêu xa đi qua chẳng bao lâu thì tiếng vó ngựa lại vang lên, càng lúc
càng tiến gần đến nơi Nhậm sương Bạch đang ngồi. Nhậm sương Bạch
nghiêng đầu lắng nghe, gương mặt nhợt nhạt của chàng thoáng hiện nét cười.
Không Sai, bốn thớt ngựa, đúng như tin tức mà chàng nghe ngóng được trước
đó!
Xa xa ở cuối con đường xuất hiện một đám bụi mù, bốn thớt ngựa phi với
vận tốc vừa phải, chẳng ra vẻ vội vàng cũng không phải là nhàn tản. Các kỵ Sĩ
người nào người nấy thần thái tự tin, Sắc diện trầm trầm, nhìn qua cũng biết
đó là những hảo thủ từng trải Sóng gió giang hồ.
Giờ thì Nhậm sương Bạch đã đứng dậy, chờ cho thớt ngựa đầu tiên đến
còn cách chàng hơn trượng thì chiếc gậy trúc trong tay bỗng giơ lên, đánh
"bốp" một tiếng xuống mặt đất làm dậy lên một đám bụi.
Kỵ Sĩ đi đầu là một trung niên hán tử, mũi ưng mắt ó, dáng mạo cực kỳ oai
nghiêm. Từ đàng xa, nhìn thấy Nhậm sương Bạch đứng cạnh bên đường thì
đã cảnh giác, chừng khi thấy Nhậm sương Bạch quất chiếc gậy xuống đất làm
dậy lên một đám bụi thì biết đã có chuyện. Trung niên hán tử dừng cương,
đưa cặp mắt nhìn Nhậm sương Bạch từ đầu đến chân một lượt, thần thái rất
trầm tĩnh.
Ba thớt ngựa còn lại đều dạt ra hai bên lề đường, phía Sau yên của mỗi
thớt ngựa đều có một chiếc rương nhỏ ngoài bọc giấy dầu, ba kỵ Sĩ đưa mắt
nhìn nhau, theo bản năng, mỗi người đưa tay lên thắt lưng nắm lấy binh khí.
Trung niên hán tử giơ một tay lên trời, ra hiệu cho đồng bọn không được
nóng nảy làm càn, tiếp đó hai tay ôm quyền, cất giọng rền rền nói:
– Tại hạ Lâm Tường, chấp chưởng Ðại Long tiêu cuộc ở song Hồ trấn! Ðã
nhiều năm nay, nhờ chư vị bằng hữu trên giang hồ yêu mến mới có thể bình
an kiếm chén cơm bằng nghề bảo tiêu này. Không biết huynh đài là anh hùng
hảo hán của núi nào, động nào? Nếu tại hạ vì nhất thời Sơ Suất, đi ngang quý
địa mà chưa kịp bái Sơn thỉnh an, xin huynh đài lượng thứ cho!
Nhậm sương Bạch mĩm cười nói:
– Lâm Tổng tiêu đầu, xét về thân phận một Tổng tiêu đầu mà nói, các hạ là
người rất khách Sáo.
Lâm Tường xua tay cười lớn nói:
– Không dám! Có kiếm cơm được với nghề bảo tiêu này hay không hoàn
toàn nhờ vào Sự nương tay giúp đỡ của các bằng hữu đó đây. Nếu huynh đài
không chê, Lâm Tường trèo cao xin cùng huynh đài kết thành bằng hữu!
Nhậm sương Bạch lắc đầu:
– Thật đáng tiếc, chúng ta không thể trở thành bằng hữu được!
Một áng mây âm lạnh thoáng qua gương mặt Lâm Tường, nhưng hắn vẫn
cố gượng cười nói:
– Nếu vậy huynh đài có điều chi chỉ giáo xin cứ nói thẳng, tại hạ Sẽ cố
gắng tuân mạng!
Nhậm sương Bạch gật đầu nói:
– Cũng chẳng có gì, Lâm Tổng tiêu đầu, tại hạ muốn ba chiếc rương nhỏ
trên lưng ngựa của ba vị nhân huynh kia!
Lâm Tường biến Sắc, nhưng liền đó đã bật cười ha hả nói:
– Huynh đài nói chơi rồi, tại hạ chỉ có trách nhiệm áp giải hàng hóa, bằng
mọi giá phải đưa đến nơi an toàn, chưa có Sự ưng thuận của chủ hàng, tại hạ
làm Sao dám tự tiện đem tặng cho người khác! Nghề bảo tiêu có quy củ của
nó, chắc huynh đài cũng chẳng lạ gì, chẳng phải tại hạ không tuân mạng,
nhưng vì không dám phá bỏ quy củ được quy định xưa nay …
Nhậm sương Bạch gật đầu nói:
– Ta biết, bởi vậy ta cũng chẳng mong ngươi phá bỏ quy củ của nghề bảo
tiêu mà đem hàng áp giải hai tay dâng tặng cho ta. Lâm Tổng tiêu đầu, những
việc như thế này nếu không tự mình động thủ thì Sao có thể đạt được mục
đích?
Lâm Tường cố nhẫn nhịn, nói:
– Xin huynh đài niệm tình bọn tại hạ ăn được bát cơm trong nghề này rất
cực khổ mà chu toàn cho. Chúng ta đều là người trong giang hồ, hà tất phải
dồn kẻ khác vào chân tường. Nếu huynh đài có khó khăn gì xin cứ nói, chúng
ta có thể thương lượng …
Nhậm sương Bạch lắc đầu:
– Rất đáng tiếc, chẳng có gì để mà thương lượng cả!
Lâm Tường mím chặt môi, nói:
– Huynh đài, buông tay được thì cứ buông, tha được người thì hãy tha, truy
tận Sát tuyệt như vậy mà làm gì?
Nhậm sương Bạch không hề động tâm trước những lời gần như là cầu
khẩn van nài của Lâm Tường, một mực lắc đầu nói:
– Ta có lý do riêng của, Lâm Tổng tiêu đầu!
song mục Lâm Tường bừng lên Sáng rực, nghiến răng nói:
– vậy thì hãy để cho tại hạ nói cho rõ ràng cái đã. Huynh đài chỉ rõ là
muốn lấy ba chiếc rương ấy, lại còn chọn đúng ngay thời điểm này để chận
đường ở đây, chắc là đã biết trước lần này bổn tiêu cuộc áp giải những món
hàng gì rồi?
Nhậm sương Bạch không phủ nhận, gật đầu nói:
– Không Sai!
Lâm Tường hừ lạnh nói:
– Nếu vậy huynh đài cũng đã biết chuyến tiêu này liên quan đến Sinh mạng
thân gia của tiêu cuộc, để mất nó, không chỉ là mất trắng tài Sản của bổn tiêu
cuộc mà còn mất luôn cả danh tiếng của tại hạ; để mất nó, tại hạ làm Sao còn
đứng được trên giang hồ? Làm Sao còn dám nhìn mặt ai nữa?
Nhậm sương Bạch gật đầu:
– Nói rất đúng! Hậu quả ấy ta cũng biết rất rõ, Lâm Tổng tiêu đầu. Nhưng
ta cũng không ngại nói cho ngươi biết, chính là có người muốn ngươi phải
lâm vào cảnh khốn khổ, muốn Sống không được muốn chết không xong!
Gương mặt Lâm Tường hơi giật giật, buột miệng hỏi:
– Ai?
Nhậm sương Bạch chậm rãi buông từng tiếng một:
– "Cửu tâm tuyệt đồ" Khuất Tịch!
Hai thái dương của Lâm Tường chợt phồng lên, Song mục trợn trừng, thân
hình từ tên lưng ngựa nhảy phắt xuống, nhảy phắt tới trước, kêu lên:
– Ngươi nói ai? Khuất Tịch? Thì ra là hắn!
Nhậm sương Bạch gật đầu nói:
– Ta với ngươi không oán không cừu, nếu không vì Khuất tiền bối, chẳng
việc gì ta lại đi gây Sự với ngươi.
Cố hết Sức lấy lại bình tĩnh, Lâm Tường nghiến chặt răng, nói:
– Khuất Tịch oán hận ta thâm Sâu như vậy, mười lăm năm nay hắn không
lúc nào là không nghĩ cách dồn ta vào tuyệt địa, chắc chắn là vì Phụng Cô.
Nhậm sương Bạch gác chiếc gậy trúc lên vai, nói:
– Tôn phu nhân Hà Phụng Cô, nguyên phải trở thành phu nhân của Khuất
tiền bối. Khuất tiền bối đã nhờ người mai mối xong xuôi chỉ còn chờ ngày
mang Sính lễ tới làm lễ thành thân. Không ngờ trong một lần cùng ngươi đến
đó, ngươi lại phản khách vi chủ giành lấy giai nhân. Những việc như thế này
xảy ra với bất kỳ ai cũng vậy, Sát phụ chi cừu, đoạt thê chi hận vốn là những
cừu hận khó bỏ qua nhất, chẳng riêng gì một mình Khuất tiền bối.
Ngực Lâm Tường phập phù gấp gấp, giọng phẫn hận nói:
– Khuất Tịch nói với ngươi như vậy à?
Nhậm sương Bạch gật đầu nói:
– Không Sai! Khuất tiền bối đã nói như vậy.
Lâm Tường giậm chân, vẻ như bị oan ức nói:
– Toàn là những lời bịa đặt, đổi trắng thành đen! Huynh đài không nên tin
lời hắn, Sự thực là như vầy, phu nhân ta Hà Phụng Cô xuất thân gia đình
nghiêm túc, đoan chính nhu mì, biết lễ biết nghĩa, nếu nàng đã ưng gả cho
Khuất Tịch có khi nào vừa mới gặp mặt ta một lần mà bỏ cũ lấy mới như
vậy? Hơn nữa, ta cũng chẳng phải là cường đạo ác bá, Sao lại có thể cưỡng
đoạt con gái nhà lành? Những lời của Khuất Tịch còn rất nhiều diểm đáng
ngờ, Sao huynh đài không phân rõ trắng đen mà nghe lời một phía của Khuất
Tịch?
Nhậm sương Bạch im lặng, chờ cho Lâm Tường nói xong mới hỏi lại:
– Xem ra tại hạ đã nghĩ oan cho Lâm Tổng tiêu đầu rồi, Sự thực thì như thế
nào?
Lâm Tường thở dài nói:
– Ðúng là Khuất Tịch có yêu thích Phụng Cô và đã nhiều lần cậy người
mai mối, nhưng Phụng Cô trước Sau vẫn chưa ưng. Phụ mẫu nàng cũng cho
rằng Khuất Tịch hơi lớn tuổi, diện mạo không tốt nên không đồng ý việc hôn
nhân này. Càng về Sau Khuất Tịch càng Sốt ruột, mới lôi ta đến nhà Phụng Cô
để nói giúp cho hắn. Lần đó việc cũng bất thành, nhưng Sau lần đó giữa ta và
Phụng Cô đều có ấn tượng tốt về nhau. Mãi đến khi Khuất Tịch tự nhận thấy
vô vọng, ta mới một mình đến nhà nàng, cậy người mai mối và tiến tới hôn
nhân. Ta làm như vậy thì có gì Sai chứ? Có chỗ nào không phải với bằng hữu?
Nhậm sương Bạch gật đầu nói:
– Ngươi không hoàn toàn Sai, nhưng cũng không hoàn toàn đúng. Lâm
Tổng tiêu đầu, lẽ ra người Khuất tiền bối không lấy được thì ngươi cũng
không nên lấy làm thê tử!
Lâm Tường trợn mắt nói:
– Làm gì có thứ đạo lý nào ngược đời như vậy? Không lẽ những nữ nhân bị
Khuất Tịch nhắm tới mà không gả cho hắn thì phải chịu thành gái già hết
Sao?
Nhậm sương Bạch thở dài nói:
– Nhưng Khuất tiền bối lại cho rằng: phàm những nữ nhân mà lão cầu thân
không được, ngược lại đi gả cho bằng hữu của lão thì đó là hành động đại
nghịch bất đạo, đáng bị đày xuống tận mười tám tầng địa ngục!
Lâm Tường nắm chặt Song thủ, thần thái cực kỳ kích động, nói:
– Hoang đường! Hoang đường! Hắn đâu phải là hoàng đế, thế gian này
đâu phải là thiên hạ của riêng hắn!
Nhậm sương Bạch bỏ chiếc gậy ra khỏi vai chống xuống đất, gật đầu nói:
– Tại hạ rất đồng tình với những lời của Lâm Tổng tiêu đầu vừa nói, nhưng
Sự việc đã không thể thay đổi được, dù Sao thì tại hạ cũng phải làm như vậy!
Lâm Tường trợn tròn mắt, cao giọng quát:
– Nghĩa là Sau khi biết rõ trắng đen, ngươi vẫn một mực làm nô lệ cho kẻ
ác, hoành hành ngang ngược, làm chuyện thương thiên bại lý ấy!
Nhậm sương Bạch gật đầu:
– Giữa tại hạ và Khuất tiền bối đã có lời giao ước trước, việc này cũng
nằm trong Số những việc mà tại hạ buộc phải thực hiện. Lâm Tổng tiêu đầu,
tại hạ có lời xin lỗi trước!
Lòng nhẫn nại của Lâm Tường đã đến giới hạn cuối cùng, nghiến chặt
răng, quát:
– Bằng hữu! Ta đã cố nhẫn nhịn, nói hết những lời phải trái với ngươi, vậy
mà ngươi cứ bức rát, không xảy ra việc chém giết là chẳng chịu dừng tay hay
Sao?
song mục Nhậm sương Bạch trống rỗng nhìn về khoảng không vô định
trước mặt, giọng trầm trầm nói:
– Cuộc Sống của con người chẳng có gì là lạc thú, Lâm Tổng tiêu đầu, hiện
giờ hai ta đang phải đối mặt với một việc hết Sức vô vị, thôi thì cứ theo đường
có Sân mà bước đi, giống như ngựa đã dứt cương, cứ kéo chiếc xe mà chạy,
chạy được đến đâu hay đến đó, đến một ngày nhắm mắt xuôi tay, kể như là
được giải thoát.
Lâm Tường phẫn hận cực điểm, cất tiếng cười như phát cuồng, nói:
– Hay lắm! Chưa biết chừng hôm nay là ngày được giải thoát cũng nên!
Xảy nghe tên tiêu Sư mặt đầy vết Sẹo, thân hình cao lớn dềnh dàng ở phía
Sau kêu lên:
– Tổng tiêu đầu, người này là một tên mù!
Lâm Tường giật nảy người, giờ hắn mới chú ý thấy đôi mắt Nhậm sương
Bạch tuy vẫn còn nguyên vẹn, nhưng chẳng có chút thần quang. Khẽ thở dài,
Lâm Tường nói:
– Huynh đài, ngươi thật Sự bị khiếm thị Sao?
Nhậm sương Bạch gật đầu, thản nhiên nói:
– vị nhân huynh ấy nói đúng, ta là một tên mù! Thật ra thì thế gian này
đâu đâu cũng chỉ thấy toàn nhơ nhớp, không nhìn thấy cũng chẳng thiệt thòi
gì.
Lâm Tường cảm thấy nghẹn ngang nơi cuống họng, cố nuốt khan mấy cái,
nói:
– Huynh đài là một người khiếm thị, lại dám ngang nhiên đơn thân độc mã
chặn đường cướp tiêu …
Nhậm sương Bạch im lặng một thoáng rồi chậm rãi nói:
– Không có chút bản lãnh, ai dám lên Lương sơn?
Lâm Tường nghe như có một hòn băng chạy dài trong xương Sống, miệng
lẩm bẩm:
– Không Sai, quả là có câu nói như vậy …
Nhậm sương Bạch trầm ngâm nói:
– Lâm Tổng tiêu đầu, tại hạ nghĩ, giá có thể giải quyết việc này mà không
phải đổ máu thì hay biết mấy?
Lâm Tường ngẩn người một thoáng rồi nổi cơn thịnh nộ, quát:
– ý của ngươi là muốn bọn ta không kháng cự, giao hàng hóa cho ngươi
chứ gì?
Nhậm sương Bạch không phủ nhận, gật đầu nói:
– Làm như vậy, ít ra là cũng còn giữ được tánh mạng, tiền tài chỉ là vật
ngoại thân, Lâm Tổng tiêu đầu, tội gì phải vừa mất của vừa mất người?
Lâm Tường cười lạnh nói:
– Ngươi nắm chắc phần thắng đến như vậy Sao?
Nhậm sương Bạch gật đầu:
– Không nắm chắc phần thắng thì ta đã không đến.
Lâm Tường lùi lại hai bước, cao giọng nói:
– vậy thì ngươi động thủ đi, thanh toán được bốn người bọn ta, hàng hóa
Sẽ là của ngươi. Bằng ngược lại, ngươi cũng phải để lại một chút gì đó mới
được, hành tẩu trên giang hồ, ai ai cũng đều phải dựa vào chân tài thực học
của mình, chỉ dựa vào cái miệng khó mà khuất phục được người khác!
Nhậm sương Bạch vẫn đứng bất động:
– Ngươi không muốn nghe theo lời khuyên của ta?
Lâm Tường cất tiếng cười cuồng dại nói:
– Lời khuyên? Ha ha ha! Như vậy mà là một lời khuyên Sao?
Nhậm sương Bạch chẳng nói gì thêm, ném chiếc gậy trúc xuống, chiếc
gậy chưa chạm xuống tới đất thì trong tay chàng đã xuất hiện một thanh
miến đao. Giữa làn ngân quang lóe mắt, một vệt đỏ thẫm như máu, thân đao
vốn mềm nhũn, nhưng bây giờ thì dựng thẳng lên, hàn khí run rẩy chờn vờn
quanh thân đao, ai trông thấy cũng phải rùng mình ớn lạnh!
Chú mục nhìn thanh miến đao trong tay Nhậm sương Bạch, Sắc diện Lâm
Tường thoáng hiện một đám mây u ám, cất giọng run rẩy nói:
– "Ðoạn trường hồng" … huynh đài, ngươi … ngươi là "Lãnh nguyệt"?
Nhậm sương Bạch bình thản nói:
– Ta cũng là một tên mù!
Lâm Tường cố trấn tĩnh, đưa tay rút ngọn ngân xoa cán ngắn nơi thắt
lưng cầm nơi tay, đầu xoa hàn quang Sáng loáng, xem ra khá nặng. Trong khi
đó thì tả thủ giơ lên trước ngực của hắn, giá mà Nhậm sương Bạch có thể
nhìn thấy, bàn tay xòe to như chiếc quạt, các ngón tay biến thành Sắc tía. Ðây
chính là hiện tượng điển hình của người luyện Thiết sa chưởng.
Bước tới một bước, Nhậm sương Bạch trầm giọng nói:
– Tại hạ đắc tội!
Lâm Tường tập trung tinh thần chuẩn bị, Sắc diện nghiêm nghị, chẳng dám
đáp lời Nhậm sương Bạch, xem ra hắn rất căng thẳng.
Miến đao đang dựng ngược lên bỗng như một dãi lụa mềm nhũn rũ xuống,
nhưng ngay lập tức lại nhanh như điện chớp phóng thẳng về phía Lâm
Tường. Thật không thể ngờ được, thân thủ của con người lại có thể nhanh đến
độ đó!
Chiếc ngân xoa khẽ rung lên, vô cùng chuẩn xác kích thẳng vào thân miến
đao, thân hình Lâm Tường xoay đi một vòng, tả chưởng cũng nhanh như
chớp quét ngang một chưởng, khí thế oai mãnh vô cùng.
Làn ngân quang tỏa ra từ miến đao vừa chớp động, thân hình Nhậm
sương Bạch cũng bay vọt lên không, ngàn vạn tia hàn điện như một tấm lưới
phủ xuống, trùm kín khoảng không gian một trượng vuông quanh người Lâm
Tường. Lâm Tường cố hết Sức huy động ngân xoa bảo vệ khắp người, tiếng
kim thiết chạm nhau liên miên, tóe lửa rợp trời. Lâm Tường cảm thấy nguy
cơ gần kề, một mặt giở hết Sức bình ra ra chống đỡ, một mặt liên tiếp thoái
lui mới tạm qua được cơn hiểm nghèo. Chỉ qua một vài lần va chạm, võ công
công lực ai cao ai thấp đã rõ ràng.
Nhậm sương Bạch chẳng để cho đối phương có thời gian để hoàn hồn,
ngân quang tỏa ra từ miến đao ngưng tụ thành một vệt Sáng rực, như một
ngôi Sao xẹt quét ngang lưng trời, ngay trước khi mười xoa chín chưởng của
Lâm Tường chưa kịp kích tới các bộ vị trên người Nhậm sương Bạch thì
luồng ngân quang chợt vỡ ra, hóa thành muôn điểm hàn tinh, như một trận
mưa trùm xuống người Lâm Tường.
Lâm Tường vốn xưng là "Ðại cầm long thủ" giờ bỗng cảm thấy tuyệt học
của mình Sao mà tầm thường vô dụng, không cách gì thi triển được nữa. song
phương vừa mới giao thủ, bản thân đã bị rơi vào một tấm lưới vô hình, tả
xung hữu đột, cố Sức vùng vẫy vẫn không Sao thoát ra bên ngoài được, tấm
lưới vô hình ấy lại còn thiên biến vạn hóa, lúc nào cũng tiềm ẩn những Sát
chiêu chực chờ kích vào những nơi yếu hại trên người, khiến hắn cảm thấy
giờ tận Số Sắp đến.
Thân hình quay cuồng trong màn quang vũ dày đặc, trông Lâm Tường lúc
này không những nhếch nhác mà còn nguy cấp nữa. Một trong ba tên tiêu Sư,
người đã phát hiện ra Nhậm sương Bạch bị mù, quát lớn một tiếng xông ra
phía trước, ngọn lê hoa thương trong tay cũng nhằm ngay giữa ngực Nhậm
sương Bạch thích tới, đầu thương hàn quang chớp động, vừa chuẩn xác vừa
hung hiểm.
Nhậm sương Bạch không tránh né, chẳng những không tránh né mà thân
hình chàng còn nhằm ngay đầu thương lao tới. Ngay khi đầu thương vừa
chạm vào áo, thân hình chàng chợt bay bổng lên, trông như một túm bông
nhẹ tênh bị Sức gió nơi đầu ngọn thương đẩy bay lên vậy. Gã tiêu Sư vừa định
thu thế biến chiêu thì miến đao đã lướt xuống, một đạo hồng quang bừng lên,
ngọn lê hoa thương cùng một cánh tay văng ra ngoài!
Trong khi tiếng rú thảm chấn động lá nhĩ còn đang lởn vởn bên tai mọi
người thì hai tên tiêu Sư còn lại, một cầm tam tiết côn một cầm quỷ đầu đao
Song Song lướt tới chia hai lộ tả hữu giáp công. Nhậm sương Bạch chờ cho
binh khí của đối phương đến Sát bên người mới đảo người một cái, miến đao
chém xéo ra một nhát, ngọn tam tiết côn đã có hai đoạn văng lên trời.
Gã tiêu Sư cầm quỷ đầu đao gầm lên như Sấm, hai tay nắm chặt cán đao,
vận hết Sức lực hoành ngang một đao. Nếu để một đao ấy quét trúng, thân
hình Nhậm sương Bạch dù có được đúc bằng đồng cũng phải đứt làm hai
đoạn. Nhưng thực tế thì quỷ đầu đao đã không chạm được vào người chàng,
Nhậm sương Bạch cúi người lướt Sát trên mặt đất, hàn quang lóe lên, chiếc
chân phải của gã tiêu Sư theo đó mà rời khỏi người văng ra ngoài, máu tươi
văng tung tóe, nhuộm đỏ cả một khoảng đất, kinh tâm động phách!
Gã tiêu Sư cầm tam tiết côn giờ chỉ còn một đoạn ngắn trong tay, gầm lên
như con hổ bị thương, Song mục đỏ rực, cả người lẫn côn liều Sống chết nhằm
ngực Nhậm sương Bạch lao tới. Miến đao cuộn tròn lại rồi bung thẳng ra,
hồng quang lại bừng lên, gã tiêu Sư bị văng ngược ra phía Sau gần trượng.
Ba gã tiêu Sư bị giải quyết trong chớp nhoáng, chờ đến khi Lâm Tường
hoàn hồn quay người lại thì mọi việc đã xong, tiêu đoàn bốn người giờ chỉ
còn lại một mình hắn.
Nhậm sương Bạch đứng Sừng Sững bất động, Song mục trống rỗng nhìn
thẳng về phía trước, thanh miến đao chúi mũi xuống đất, từng giọt từng giọt
máu tươi rỏ xuống đất. Trông chàng lúc này hệt như một bức tượng ác thần!
Lâm Tường mồ hôi nhễ nhại, tai nghe tiếng rên la thảm thiết của thuộc hạ,
lại phải đối diện với kiếp nạn khủng khiếp, khiến gã cõi lòng tan nát, uất hận
đến nghẹn thở.
Nghiếng chặt răng, Lâm Tường nói rít qua kẽ răng:
– Nhậm sương Bạch! Người ta ai cũng nói ngươi thủ đoạn tàn độc, lãnh
diện vô tình, là một Sát thủ lãnh huyết hung tà. Ðến hôm nay ta mới biết, con
người ngươi còn tàn độc hơn lời đồn đãi gấp vạn lần! Ngươi, vì ân oán cá
nhân của một người mà nhẫn tâm đại khai Sát giới, tàn hại người vô can!
Ngươi, đúng là chẳng còn chút lương tri nhân tính!
Nhậm sương Bạch lắc đầu, giọng bình thản nói:
– Ta đã có lời khuyên từ trước, khuyên ngươi đừng kháng cự vô ích. Lâm
Tổng tiêu đầu, chỉ tại ngươi cho rằng đó là lời hù dọa Suông, cũng chính
ngươi nhất quyết đòi phải dùng bạo lực để giải quyết. Lâm Tổng tiêu đầu, ta
thông cảm với tình cảnh hiện tại của ngươi, nhưng ta không thể chu toàn cho
ngươi được, đao kiếm vô tình, một khi đã động đến đao kiếm tránh Sao khỏi
phải trả giá.
Hai thái dương của Lâm Tường nhô lên thụt xuống giật bừng bực, gương
mặt hắn hoàn toàn biến dạng, Sắc mặt đỏ tía như trái táo chín:
– Nhậm sương Bạch! Bất kể ngày hôm nay kết quả thế nào, Lâm Tường
này thề quyết theo đến cùng!
Nhậm sương Bạch gật đầu:
– Ðó là phản ứng đương nhiên, nếu là ta, ta cũng làm giống như vậy!
Giọng Lâm Tường khản đặc, gầm lên:
– Nhậm sương Bạch! Nếu không là ta thì là ngươi ngày hôm nay tất phải
có một kẻ nằm xuống!
Nhậm sương Bạch nhẹ nhàng nói:
– Lâm Tổng tiêu đầu, ngươi nên Suy nghĩ cho thoáng một chút.
Lâm Tường bỗng cất tiếng cười điên dại, nói:
– Nghĩ cho thoáng ư? Tính mạng, gia tài, tín nghĩa, thanh danh của ta Sắp
mất trắng trước mắt, còn gì nữa mà Suy với nghĩ! Ha ha ha! Nhậm sương
Bạch, ngươi chẳng cần phải giả bộ từ bi nữa, ngươi cứ làm đi, làm đúng như
bản tánh của ngươi đi!
Nhậm sương Bạch thở dài nói:
– sự thể đã đến nước này, còn đem luôn cả tánh mạng ra để đánh cuộc
phỏng có ích gì?
Lâm Tường nghiến răng quát:
– Không cần nhiều lời nữa, Lâm Tường này thà chịu rơi đầu chứ chẳng
chịu khuất phục. Ngươi đừng hòng bắt ta buông tay chịu trói để mặc ngươi
cướp tiêu!
Nhậm sương Bạch hơi khép mắt lại, thở dài nhè nhẹ, nói:
– Ðó là ngươi muốn như vậy, chớ có trách ta, Lâm Tổng tiêu đầu.
Lâm Tường chẳng nói gì thêm, bất thần xông tới, tả thủ vươn ngũ trảo như
vuốt ưng nhằm mặt Nhậm sương Bạch chộp tới, chiếc ngân xoa bên tay phải
nhằm bụng dưới đối phương từ dưới móc lên, xuất thủ nhanh nhẹn, chiêu thức
hiểm ác, thế muốn cùng đối phương lưỡng bại câu thương.
Thân hình Nhậm sương Bạch đảo nhanh Sang phải rồi Sang trái, đột ngột
xoay tròn, thế là việc quái dị xảy ra. Thân hình Nhậm sương Bạch bỗng dưng
hóa thành bảy thân ảnh xoay vòng, chẳng biết cái nào là hư cái nào là thực
nữa. Bảy thân ảnh di chuyển phiêu dật, chẳng biết bóng ma quỷ ảnh như thế
nào, nhưng nhìn bảy thân ảnh này người ta cứ tưởng đó chính là ma ảnh chứ
không còn là thực thể nữa. Giữa ban ngày ban mặt, ngay dưới ánh nắng mặt
trời, làm gì có ma quỷ hiện hình? Không, đó chẳng phải là ma quỷ, là võ công,
chỉ có điều thứ võ công này quá huyền diệu, quá ma quái, khiến cho người ta
không thể nào tin nổi đó lại là võ công!
Trong một thoáng, tình thế biến đổi đột ngột, Lâm Tường bị mất cái đích
để tấn công, vừa lúng túng vừa kinh hãi, hắn vội vàng thu thế rút lui. Nhưng
ngay lập tức, bảy đạo ngân quang từ bảy hướng khác nhau đồng xẹt xuống.
Dưới ánh ngân quang giao thoa rợp trời, Lâm Tường lảo đảo như người Say
rượu, liên tiếp thoái hậu, toàn thân bê bết máu!
Ðó là chiêu thứ nhất của "Kiếp hình tứ thuật", "Thất ma tát võng".
Thương thế của Lâm Tường không nhẹ cũng không nặng, gọi là không
nhẹ vì ít ra thì hiện giờ hắn không còn Sức lực để phản kháng nữa, nhưng nó
cũng không đủ nặng để có thể mất mạng. Chỉ thấy hắn nằm đó, thân thể
thương tích ngang dọc, da thịt tơi bời, nhìn bên ngoài trông vô cùng thê
thảm!
Nhậm sương Bạch cho đao vào vỏ, chẳng nói chẳng rằng, đi thẳng đến
từng con ngựa một, lấy chiếc rương nhỏ trên lưng ngựa xuống, cặp mấy chiếc
rương dưới nách, thoáng cái đã mất dạng.
Lâm Tường mở mắt trừng trừng nhìn Nhậm sương Bạch chậm rãi lấy từng
chiếc rương rồi ung dung ra đi, thân hình hắn co rút một cách tuyệt vọng,
máu không chỉ chảy bên ngoài thân thể hắn, con tim hắn cũng không ngừng rỉ
máu, hai mắt hắn nhìn lên trời, trời đất toàn những đám mây u ám …
*
* *
Chiếc xe lừa lọc cọc tiến tới, tên tiêu binh đi trước hô khai lộ vẫn liên tục
hô:
"Ðại … Long … Ưng … Dương …"
"Ðại … Long … Ưng … Dương …"
Tên tiêu binh dắt lừa nối bước theo Sát tên đi đầu, vẫn là hai tiêu Sư cưỡi
ngựa nhàn tản đi theo Sau xe. Tất cả đều giống hệt tình hình lúc đi ngang
Nhậm sương Bạch.
Tiêu đoàn cứ như thế tiến bước, tình hình vẫn bình thường cho đến khi qua
khỏi một khúc quanh.
Dưới gốc cây cổ thụ ven đường, cũng có một tảng đá lớn, Nhậm sương
Bạch cũng ngồi trên tảng đá, nhưng lần này thì tay chàng không có chiếc gậy
trúc, chỉ thấy chàng ngồi thật ngay ngắn, hai tay đặt trên đầu gối.
Tên tiêu binh đi đầu hô khai lộ chợt nhìn thấy Nhậm sương Bạch, gã kinh
ngạc ngẩn người, bước chân tự động đi chậm lại, trông thần thái hắn không
còn bình thản như lần trước nữa.
Hai tiêu Sư nhìn thấy Nhậm sương Bạch thì nhìn nhau biến Sắc, khẽ thúc
ngựa đi nhanh lên phía trước vượt qua chiếc xe lừa, xong chậm rãi tiến về
phía Nhậm sương Bạch, thần thái xem ra vô cùng cẩn trọng.
Nhậm sương Bạch ngước mặt lên nhìn về phía hai tiêu Sư, Song mục
chàng trống rỗng phẳng lặng và Sâu thẳm, như mặt nước hồ thu Sâu không
thấy đáy, phẳng lặng đến không có lấy một gợn Sóng nhỏ, bình thản đến lạnh
lùng.
Hai tên tiêu Sư nghe như có ai đó bóp chặt trái tim trong lồng ngực, không
ai bảo ai mà đồng gò bớt cương cho ngựa đi thật chậm, nhưng cuối cùng rồi
cả hai cũng đến trước mặt Nhậm sương Bạch.
Khi hai thớt ngựa còn chừng năm Sáu bước nữa thì đến ngang trước mặt,
Nhậm sương Bạch nhìn về phía hai tiêu Sư gật gật đầu, nở một nụ cười thật
nhẹ, nói:
– Nhị vị cực khổ quá!
Hai người nhảy xuống ngựa, cố ý đứng ngáng trước mặt Nhậm sương
Bạch để cho xe lừa tiếp tục đi thẳng, gã tiêu Sư thân hình gầy gò, để râu hình
chữ "bát" cười giả lả nói:
– Không dám! Än được bát cơm trong nghề bảo tiêu này phải Suốt ngày
bôn ba bên ngoài, một nắng hai Sương. Bọn tại hạ cũng đã quen rồi, chẳng hề
cảm thấy như vậy là cực khổ.
Nhậm sương Bạch cười cười nói:
– Không biết nhị vị có thể bảo xe dừng lại một lát được không?
Thái độ của tên tiêu Sư để râu hình chữ "bát" lập tức biến đổi, giọng băng
lạnh hỏi lại:
– Tại Sao phải bảo xe dừng lại?
Nhậm sương Bạch nhẹ nhàng:
– Bởi vì không bảo xe dừng lại cũng chẳng đi được bao xa.
vẫn tên tiêu Sư ấy, trợn trừng mắt, giọng nói nghe gay gắt:
– Bằng hữu! Ngươi định làm gì?
Nhậm sương Bạch cười nhẹ nói:
– Nếu những gì tại hạ nói nãy giờ chưa đủ để nhị vị hiểu thì tại hạ nói trắng
ra vậy. Tại hạ muốn một trăm nén vàng ròng trên chiếc xe lừa này phải để
lại!
Gã tiêu Sư dựng ngược đôi mày, quát vang:
– Ngươi tưởng Ðại Long tiêu cuộc toàn là bị thịt hết hay Sao? Hừ, nói dễ
nghe quá, muốn trăm nén vàng trên xe phải để lại. Ngươi dựa vào cái gì để
muốn như vậy chứ?
Nhậm sương Bạch không hề tỏ ý nóng giận, bình thản nói:
– Dựa vào chút bản lãnh của tại hạ.
Gã tiêu Sư cất tiếng cười ngạo nghễ nói:
– à, ra vậy! Ta cũng muốn xem thử bản lãnh của ngươi được bao nhiêu mà
dám ngông cuồng như vậy. Không Sai, trên xe có đúng một trăm nén vàng,
ngươi muốn lấy nó để phát tài thì ít ra cũng phải có đủ bản lãnh mới xong!
Nhậm sương Bạch vươn vai ngáp dài, dáng lười nhác chậm chạp đứng lên,
rồi cũng chậm chạp không kém bước xéo đi mấy bước. Thế là ba chiếc rương
nhỏ xếp ngay ngắn trên tảng đá vốn nằm khuất Sau lưng chàng đã hiển hiện
trước mắt hai tên tiêu Sư.
vừa nhìn thấy ba chiếc rương dáng trông rất quen thuộc ấy, hai tên tiêu
Sư đồng rùng mình một cái, trong bụng có cảm giác lộn nhào, thiếu chút nữa
thì nôn thốc nôn tháo những thứ có ở trong bụng ra ngoài.
Nhậm sương Bạch nhẹ nhàng nói:
– Nhị vị tự đánh giá xem võ công của nhị vị So với bọn Lâm Tường bốn
người thế nào? Giả như nhị vị thấy hơn được thì có thể thử một chút, bằng
ngược lại, tốt nhất là xin hai chữ bình an, Sống được đến từng tuổi này chẳng
phải dễ dàng …
Chẳng đợi Nhậm sương Bạch nói dứt câu, gã tiêu Sư để râu hình chữ "bát"
đã run rẩy quát:
– Ngươi … ngươi làm thế nào mà lấy được ba chiếc rương này? Ngươi đã
làm gì Lâm Tổng tiêu đầu và ba vị tiêu Sư rồi?
Nhậm sương Bạch chậm rãi đáp:
– Ðể lấy được ba chiếc rương này, đương nhiên là nhờ vào chút bản lãnh
của tại hạ, còn Lâm Tổng tiêu đầu và ba vị tiêu Sư lúc này ra Sao … tại Sao
nhị vị không trở lại mà xem thử? Nếu như nhị vị biết mình biết người, rất có
thể còn nhìn thấy được.
Máu nóng Sục Sôi trong huyết quản, gã tiêu Sư mặt đỏ phừng phừng, gân
xanh nổi đầy trên trán, nghiến răng kèn kẹt quát:
– Ðúng là đồ đại gian đại ác, đã giết người cướp tiêu lại còn truy tận Sát
tuyệt, lớn không chừa nhỏ không tha, ngay cả chút vốn còn lại cũng nhất định
lấy cho kỳ hết! Ngươi … ngươi … đúng là đồ ác độc, đồ gian hiểm, ngươi
không Sợ trời đánh, không Sợ bị đày xuống mười tám tầng địa ngục Sao?
Nhậm sương Bạch bình thản như những lời mắng vừa rồi chẳng phải là
mắng mình, chàng chậm rãi nói:
– Ðại tiêu đầu, nhân quả báo ứng là chuyện khác, quả báo tuần hoàn thế
nào hãy để cho tại hạ lo. việc của nhị vị bây giờ là, giữ mạng hay là giữ hàng?
Gã tiêu Sư điên tiết, gầm lên:
– Mẹ nó, đồ thất phu cuồng ngạo! Cho ngươi xuống âm phủ mà cuồng
ngạo với Diêm vương!
Nhậm sương Bạch không nói gì thêm, thân hình chàng như ảo ảnh lướt
tới, thò tay chộp cứng ngực áo đối phương. Gã tiêu Sư rùn người lại giữ thế,
hai tay giơ ra Sau lưng, thoắt cái trong tay đã có thêm một đôi "phân thủy
thích", nhằm ngực Nhậm sương Bạch đâm thẳng tới.
Gã tiêu Sư còn lại, một hán tử đầu to như đấu, từ đầu đến giờ chẳng lên
tiếng, thấy nói bằng lời không xong thì cũng vội vàng rút phắt binh khí, một
đôi chùy có đầu nhọn, nhằm lưng Nhậm sương Bạch giáng xuống, trông dáng
vẻ đó, chừng như muốn đập nát Nhậm sương Bạch ra thành thịt vụn mới hả
lòng.
Tả thủ Nhậm sương Bạch quét ra, ngũ chỉ vươn ra chộp lấy đôi "phân
thủy thích", hữu thủ hơi giơ lên, một làn quang ảnh lóe lên, gã tiêu Sư đầu to
chỉ thấy lóe mắt một cái, đôi Song chùy cùng với mấy ngón tay đã văng lên
trời.
Gã tiêu Sư để râu hình chữ "bát" bị đối phương chộp cứng binh khí, nhưng
gã thậm chí chẳng biết đối phương dùng thủ pháp gì để hạ thủ, lộ Số kỳ dị
biến ảo khôn lường. Quá hoảng hốt, gã vận toàn lực giật mạnh binh khí về,
nhưng đôi "phân thủy thích" dường như đã dính chặt vào người Nhậm sương
Bạch, làm thế nào cũng không thể rút về được.
Quát lớn một tiếng, gã tiêu Sư tính đường liều mạng, không giật binh khí
về nữa mà gã dùng hết Sức đâm mạnh tới. Cũng không ăn thua, gã buông
luôn đôi "phân thủy thích", đơn chưởng nhằm Thái dương huyệt của Nhậm
sương Bạch kích tới.
Thanh miến đao bỗng "oang" lên một tiếng dựng dậy, lưỡi đao đón lấy
hướng của thủ chưởng đánh về phía Thái dương huyệt chàng.
Kể ra thì gã tiêu Sư này phản ứng cũng chẳng đến nỗi nào. Chỉ nghe gã
quát lớn một tiếng thu chưởng về, chỉ bị mất có nửa bàn tay mà thôi. Thanh
miến đao Sắc bén dị thường, bàn tay lướt ngang lưỡi đao, cả da lẫn xương đứt
ngọt, như mấy bà nội trợ cầm dao xắt đậu phụ vậy.
Gã tiêu Sư đầu to chẳng rên la gì, nhưng nhìn thấy gương mặt biến dạng,
hai cánh tay vung vít liên hồi trong không khí, thân hình lảo đảo lui tuốt ra
ngoài xa cũng có thể đoán biết gã đau đớn đến bực nào. Riêng gã tiêu Sư để
râu hình chữ "bát" thì bàn tay trái ôm bàn tay phải, kêu la dậy trời. Cũng
chẳng trách gã được, thịt da con người nào phải là gỗ đá, hơn nữa người ta
nói "thập chỉ liên tâm", huống hồ lại bị đứt một lúc nửa bàn tay?
Nhậm sương Bạch cho đao vào vỏ, quay người nhìn về phía chiếc xe lừa
vừa đi qua. Chiếc xe lừa lúc này đã đi được một quãng ngắn, đứng đây cũng
còn nghe tiếng xe cọc cạch. Nhậm sương Bạch chẳng vội vã gì, chàng chậm
rãi bước đi, bởi chàng biết cổ xe đó chẳng thể chạy lên trời được!